Calamity Jane
Calamity Jane, pseudonimo di Martha Jane Canary-Burke, nata a Princeton-Missouri nel 1852, è stata un personaggio famoso dell'epopea statunitense del selvaggio West. Considerata un'avventuriera, è entrata nella leggenda per essere stata il primo pistolero donna. Jane divenne presto nota per la sua attitudine alla sregolatezza, al gioco d'azzardo e all'alcool. Nel ricercare le cause di tale amplificazione mediatica è fondamentale fare riferimento alla visione puritana dell'universo femminile dell'epoca; la donna dell'ovest, madre ed educatrice, data la quasi totale assenza di scuole, ha compiti diversissimi da quella dell'est. La vita in società è pressoch¡§&brvbar; nulla, tranne che nei centri ove le regole dell'est comunque non sono applicabili e di conseguenza la stessa società si muove e si perpetua in maniera differente. Il comportamento per certi versi anticonformista della Burke, appariva singolare e riprovevole agli occhi dei più. Cavallerizza impareggiabile, eroina intrepida, pistolera infallibile, spesso si vestiva da uomo ed esibiva armi.<br>Si sa per certo che nonostante la sua fama, difficilmente riuscì a portare a termine un lavoro, anche perch¡§&brvbar; licenziata molte volte, soprattutto durante i lavori al seguito di carovane ove avere persone affidabili e costanti era di fondamentale importanza, dato che da queste dipendeva la stessa vita del gruppo in viaggio nelle lande deserte delle praterie: i capi carovanieri, come del resto i capi mandria, osteggiavano e punivano comportamenti considerati amorali e proibivano nella stragrande maggioranza dei casi l'utilizzo di sostanze alcoliche per tutta la durata della marcia.<br>In uno di questi viaggi Jane conobbe James Butler Hickok, meglio noto ai più con il nome di Wild Bill Hickok. Si dice che al contrario della passionale relazione amorosa attribuita ai due, Wild Bill provasse per lei una forte antipatia. Ad avvalorare la tesi di una loro storia sentimentale spuntarono alcune lettere da lei indirizzate alla figlia (della quale tra l'altro si interessò ben poco, spedendola presso un tale Jim 'O Neil), nelle quali ella dichiarava all'allora bambina di 4 anni la paternità dell'Hickok, appellando la figliola come "Janey Hickok", sebbene solo dopo la morte del presunto padre. Ad ogni modo, la vita della Burke è un susseguirsi di lavori svariati, dal Wild West Show di Buffalo Bill al lavoro di carovana, da cercatrice d'oro a prostituta, non avendo altro "merito" che andare apparentemente controcorrente in un mondo maschilista e duro come quello dell'ovest.<br>Morì nel 1903 e, in seguito alle dicerie sulla storia d'amore con Hickok, è stata sepolta accanto a lui, in una fossa comune coperta da un acciottolato nel cimitero di Mount Moriah, a Deadwood, nel South Dakota.
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