Marlowe Christopher
Christopher 'Kit' Marlowe, (Ospringe, febbraio 1564 – Londra, 30 maggio 1593), è stato un drammaturgo, poeta e traduttore inglese. Figlio di un benestante calzolaio di Canterbury e di Katherine Arthur, fu il secondogenito di nove figli. Dopo i primi studi alla The King's School di Canterbury, divenne borsista a Cambridge nel 1581, dove si laureò nel 1587. Probabilmente venne proprio qui notato dalla regina, che lo arruolò nelle file della rete di spionaggio creata dal Segretario di Stato Francis Walsingham, ed entrò in contatto con il circolo di Walter Raleigh, che amava circondarsi di tipi spregiudicati e aperti. Agli anni universitari risalgono anche le traduzioni degli 'Amores' di Ovidio e della 'Pharsalia' di Lucano, che gli permisero di maturare un'abilità metrica che lo farà diventare maestro del cosiddetto 'blank verse', un sistema giambico a cinque accenti utilizzato anche da William Shakespeare. Dopo la laurea, nel 1587 si trasferì a Londra appena ventitreenne dove, presumibilmente continuando a lavorare per i servizi segreti, iniziò l'attività di drammaturgo. Il suo primo lavoro fu la 'Dido, Queen of Carthage'; la prima messa in scena di una sua opera fu però il 'Tamburlaine the Great', il cui grande successo rese necessaria la stesura di una seconda parte. Seguono 'The Jew of Malta', 'Edward II', 'The Massacre at Paris', 'The Tragical History of Doctor Faustus'. In tutto ci sono giunte sette opere teatrali più alcuni altri lavori, tra cui il più celebre è il poemetto epico 'Hero and Leander'. Ateo, schernitore della religione, ammiratore di Niccolò Machiavelli, Marlowe era anche spregiudicato di carattere e facile alla rissa, al punto che trovò la morte in una di esse, a soli ventinove anni, sebbene la cause non furono mai del tutto chiarite. Nonostante la morte precoce, Marlowe è stato uno tra i maggiori drammaturghi elisabettiani; la sua dissolutezza e l'aura di mistero che lo circondava lo resero un mito per i romantici che ravvisarono in lui il prototipo dell'artista maledetto.
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